Kooperation ausgebaut

Pfeiffer Vacuum beliefert größten Teilchenbeschleuniger der Welt

07.03.2018 Der Vakuumtechnologie-Spezialist Pfeiffer Vacuum hat erneut einen bedeutenden Auftrag vom Forschungszentrum Cern erhalten. Damit setzt sich eine langjährige Partnerschaft zwischen dem Hersteller von Vakuumpumpsystemen und dem Institut fort.

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Die Hipace Turbopumpen werden im Teilchenbeschleuniger LHC eingesetzt. (Bild: Pfeiffer Vacuum)

Bei dem neuen Auftrag handelt es sich um Hipace Turbopumpen und Hicube Turbopumpstände des Unternehmens. Die Turbopumpsysteme erfüllen die hohen technischen Anforderungen, die an High-Tech-Produkte im Teilchenbeschleuniger Large Hadron Collider (LHC) gestellt werden. Andreas Schopphoff, Head of Market Segment R&D erklärt dazu: „Die Kooperation zwischen dem Cern und unserem Konzern basiert auf einer jahrelangen vertrauensvollen Zusammenarbeit. Wir sind stolz, dass das Cern auch für zukünftige Projekte auf unsere Produkte setzt. Da es sich hierbei um Anwendungen handelt, die nie zuvor umgesetzt wurden, sind die technischen Herausforderungen besonders anspruchsvoll.“

Turbopumpen erzeugen Isolationsvakuum

Das Cern liegt an der Grenze zwischen Frankreich und der Schweiz bei Genf und ist das weltgrößte Forschungszentrum für Teilchenphysik. Die Hauptaufgabe des Cern besteht in der Erforschung der Materie, aus der das Universum besteht. Im Teilchenbeschleuniger LHC mit einem Umfang von rund 27 km werden Protonen und Ionen mit nahezu Lichtgeschwindigkeit aufeinandergestoßen. Der LHC besteht aus Strahlrohren, in denen ein Ultrahochvakuum herrschen muss. Diese Strahlrohre werden mit Turbopumpständen vorevakuiert. Anschließend sind Turbopumpen mit hoher Kompression für leichte Gase dafür verantwortlich, das Isolationsvakuum zu erzeugen. Das Isolationsvakuum ist für den Betrieb der supraleitenden Magnete bei einer Temperatur von -271 °C wichtig.

Langjährige Kooperation in Vakuumtechnologie

Bereits 1958 wurde vom Vakuumpumpenhersteller Pfeiffer die Turbopumpe entwickelt. Damals bestand das Ziel darin, ein kohlenwasserstofffreies Vakuum zu erzeugen. Das 1954 gegründete Cern war einer der ersten Kunden für das Produkt und ist bis heute ein wichtiger Anwender. Die umfassende Vakuumausrüstung, die bei der Erzeugung des Vakuums, der Vakuummessung und der Analyse des Partialdrucks am Cern benötigt wird, stammt zu einem großen Teil auch aus dem Unternehmen.

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