Im EU Projekt Sweetwoods entstehen durch einen neuartigen Fraktionierungsprozess in einer Bioraffinerie hochreines Lignin und Holzzucker aus Laubholz. Die Rohstoffe könnten als Basis für den Biokunststoff Flüssigholz dienen. (Bild: Sweetwoods)

Im EU Projekt Sweetwoods entstehen durch einen neuartigen Fraktionierungsprozess in einer Bioraffinerie hochreines Lignin und Holzzucker aus Laubholz. Die Rohstoffe könnten als Basis für den Biokunststoff Flüssigholz dienen. (Bild: Sweetwoods)

Das von Bio-Based Industries Joint Undertaking (BBI JU) geförderte Sweetwoods-Projekt zur Holzverwertung kann ab sofort sowohl hochreines, natives Lignin als auch Holzzucker im Tonnenmaßstab liefern. Der führende Partner des Projekts, Graanul Biotech, hat mitgeteilt, dass die Bauarbeiten der ersten Phase der Bioraffinerie im Jahr 2020 abgeschlossen wurden und der Bau der zweiten Phase begonnen hat. In dieser werden Hydrolyse, Trennverfahren und Lignintrocknung etabliert. Graanul Biotech schätzt, dass eine industrielle Belieferung mit neuartigem Lignin und Zucker im letzten Quartal 2022 möglich sein wird.

Die Demoanlage zur Fraktionierung nutzt nachhaltige Laubholz-Biomasse, um zu zeigen, wie durch eine neue Vorbehandlungstechnologie zusammen mit enzymatischen Lösungen hochwertiges Lignin und Holzzucker im industriellen Maßstab geliefert werden können. Diese Technologie wandelt über 90 % des Laubholzes in nutzbare, hochwertige Rohstoffe für Biomaterialien und Biochemikalien um. Das ermöglicht neuartige biobasierte Wertschöpfungsketten mit einem geringen ökologischen Fußabdruck.

„Industrieverändernde neue Wertschöpfungsketten“

Der gesamte Fraktionierungsprozess muss noch im großen Maßstab erprobt werden, aber erste Leistungstests haben vielversprechende Ergebnisse erbracht, die die erwartete hohe Reinheit von Lignin und Zucker aufzeigen. „Das bedeutet, dass wir eine kurzfristige Realisierung der Versorgung mit nachhaltigen Rohstoffen für verschiedene Biomaterialien und die Produktion von Biochemikalien geschaffen haben, um industrieverändernde neue Wertschöpfungsketten zu schaffen, in denen Holz als nachhaltiger Rohstoff eine entscheidende Rolle spielt“, sagte Dr. Peep Pitk, F&E-Manager von Graanul Biotech.

Tecnaro F&E-Leiter Dr. Michael Schweizer erforscht im EU Projekt Sweetwoods hochreine Pflanzenrohstoffe Lignin und Holzzucker für neue Biokunststoffgranulate. (Bild: Tecnaro)
Tecnaro F&E-Leiter Dr. Michael Schweizer erforscht im EU Projekt Sweetwoods hochreine Pflanzenrohstoffe Lignin und Holzzucker für neue Biokunststoffgranulate. (Bild: Tecnaro)

Eines der Ziele des Projekts ist es, Märkte für Lignin und zuckerbasierte Plattformchemikalien zu etablieren. Der Konsortialpartner Tecnaro, der thermoplastische Werkstoffe auf Basis nachwachsender Rohstoffe entwickelt und herstellt, bestätigt, dass hochreines Lignin aus dem Sweetwoods-Projekt als Ersatz für konventionelles Lignin in der Biocomposite-Produktion eingesetzt werden kann. Eine verbesserte Produktqualität konnte nachgewiesen werden, außerdem weisen die entwickelten Werkstoffe keinen Geruch mehr auf.

Das Konsortiumsmitglied Recticel evaluiert derzeit im Labormaßstab, welche (depolymerisierten) Lignintypen sich am besten für die Einarbeitung in Hartschaum für Dämmplatten eignen. Die am besten geeigneten Kandidaten werden weiter hochskaliert und im halbindustriellen Maßstab untersucht. Ein weiterer Konsortialpartner, Global Bioenergies, hat die Produktion von Bio-Isobuten aus Restholzzucker im Tonnenmaßstab erfolgreich hochskaliert. Auch bei der Kommerzialisierung von erneuerbaren Kosmetika kommt das Unternehmen mit der ersten EU-Zulassung eines wichtigen Kosmetikinhaltsstoffs aus fermentativem Isobuten sehr gut voran.

Das Projekt vereint folgende Partner: Graanul Biotech (Koordinator), Estland; Tecnaro, Deutschland; Global Bioenergies, Frankreich; Ultima / Armacel, Deutschland; Recticel, Belgien; Metgen, Finnland; 2B, Italien.

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