3D-Rendering des Renew-Standorts Teesside, Großbritannien

Automatisierungstechnik und Software von Emerson wird Teil des effizienten Betriebs der Kunststoff-Recyclinganlage von Renew in Teesside im Nordosten Großbritanniens. (Bild: Emerson)

In der Anlage von Renew ELP wird ein modernes Recyclingverfahren mit der Bezeichnung Hydro PRS (Hydrothermal Plastic Recycling System) zum Einsatz kommen. Dabei wird überkritischer Wasserdampf verwendet, um Kunststoffabfälle in die wertvollen Chemikalien und Öle umzuwandeln, aus denen sie ursprünglich hergestellt wurden. Diese Produkte können anschließend zur Herstellung neuer Kunststoffe und anderer Materialien verwendet werden. Emerson stellt Automatisierungstechnik und Software zum sicheren und effizienten Betrieb der Anlage bereit. Die Inbetriebnahme ist für Ende des Jahres 2022 geplant. In der ersten Phase wird die erste von vier Recyclinglinien betriebsbereit sein, von denen jede 20 000 t/a Kunststoffabfälle verarbeiten kann.

Von der Verbrennung zu fortschrittlichem Recycling

„Der Hydro-PRS-Prozess wird gegenwärtig einer Beurteilung des Lebenszyklusses durch die Warwick Manufacturing Group unterzogen, um sowohl die Umweltauswirkungen als auch das Treibhauspotential des Prozesses besser zu verstehen. Dabei wird auch die potenzielle Senkung des CO2-Ausstoßes beurteilt, die aufgrund der Überleitung von Kunststoffabfällen von der Verbrennung zu fortschrittlichem Recycling erzielt werden können“, erklärt Richard Daley, Geschäftsführer von Renew ELP. „Erste Ergebnisse weisen auf ein im Vergleich zu Energie aus Abfall (Müllverbrennung) deutlich reduziertes GWP und eine bessere Bilanz als fossiles Naphtha hin. Dies unterstützt die Bestrebungen nach einem realisierbaren Weg zu Netto-Null-Emissionen.“

Emerson wird als Hauptvertragspartner hinsichtlich Automatisierung für die Entwicklung einer kompletten Automatisierungs- und Steuerungslösung verantwortlich sein, um den sicheren, effizienten Betrieb des anspruchsvollen Produktionsprozesses mit minimalem Bedienereingriff zu ermöglichen. Die von Emerson entwickelte Project Certainty-Methode zur Digitalisierung der Projektausführung wird dazu beitragen, den Bau der Anlage budget- und termingerecht abzuschließen. Gleichzeitig wird Emersons Operational Certainty Renew ELP bei der Erzielung einer optimalen Leistung und Rentabilität über die gesamte Nutzungsdauer der Einrichtung hinweghelfen.

Als Teil der Automatisierungslösung wird Emerson ein integriertes Leit- und Sicherheitssystem bereitstellen, das sein Delta V Prozessleitsystem und seine Delta V SIS (sicherheitsgerichtetes System) für Prozessbetrieb und Notabschaltung sowie Brand- und Gaserkennung beinhaltet. Das digitale Ökosystem Plantweb von Emerson ermöglicht die Einbindung von verkabelten und Wireless-Netzwerken, die Cluster von fortschrittlichen Messgeräten unterstützen, um Einblicke in die Prozessleistung und entscheidungsrelevante Daten über den Zustand der Ausrüstung bereitzustellen. Das Automatisierungssystem wird eine große Breite von Regelventilen und Industriearmaturen, Auf/Zu-Ventilen und Druckregeltechnik für schwierige und allgemeine Einsatzbedingungen umfassen. Dabei wird eine Reihe von Asset-Management-Lösungen zum Einsatz kommen, um die Zuverlässigkeit der Ausrüstung zu verbessern und die Prozessverfügbarkeit zu erhöhen. Gleichzeitig soll die Zeit minimiert werden, die Bediener vor Ort für manuelle Inspektionen aufwenden müssen.

Wertschöpfung statt Abfall

Zahlreiche Post-Consumer-Kunststoffe, einschließlich flexibler und mehrschichtiger Kunststoff-Verpackungsartikel wie Folien, Töpfe, Wannen und Schalen, werden gegenwärtig als „nicht mit herkömmlichen mechanischen Recyclingmethoden recyclingfähig“ betrachtet und landen stattdessen auf Deponien oder Verbrennungsanlagen. Nach Angaben des World Economic Forum gehen der Wirtschaft 95 % des Wertes von Kunststoff-Verpackungsmaterial nach einem relativ kurzen erstmaligen Nutzungszyklus verloren, das entspricht jährlich einem Wert von 80 bis 120 Mrd. USD.

„Durch Umwandlung von Kunststoffen am Ende ihres Lebenszyklus in fossile Brennstoffe ersetzende Ausgangsstoffe verfügt Renew ELP über das Potenzial, unnötige Einweg-Kunststoffprodukte zu eliminieren und die Rohstoffe für eine Kunststoff-Kreislaufwirtschaft herzustellen, wodurch eine Wertschöpfung erzielt wird, statt Abfälle zu erzeugen“, sagte Richard Daley, Geschäftsführer von Renew ELP. „Eine grundlegende Voraussetzung für das Erreichen dieser Ziele ist der Bau dieser ersten kommerziellen Anlage unter Einsatz einer einzigartigen hydrothermalen Plattform. Mit Emerson haben wir einen wertvollen, langfristig orientierten Partner für die Entwicklung eines fortschrittlichen Automatisierungsmodells für künftig in ganz Europa geplante Anlagen gewonnen.“

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